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【公证讲堂】浅谈老年人权益保护与公证工作的结合

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201491日  律政公证处  范斌

作者:律政公证处 业务五部  范斌

内容摘要:为老年人提供必要的法律援助对于公证行业来说,意味着公证处将老年人权益的保障起着积极的影响和重要的作用,在公证实务中,办理公证的老年人一般涉及到的都是关于自己财产的处理问题,在这方面老年人自我保护的法律意识不强,法制观念淡薄,观念陈旧,有的不知道自己享有哪些合法权益,更不懂得如何去维护自己的权益。尤其是有关遗嘱、继承、赡养等最容易引起纠纷的几个问题,老年人值得注意。

关键词:人口老龄化 老年人权益保障法 遗嘱 赠与 赡养义务 再婚自由权自由处分财产

正文:

老年人现在作为社会群体的一部分,具有双重身份。他们既是公民,又是老年人,因此对其权益的保护,既有普遍性,也有特殊性。我国现在正面临着中国人口老龄化,资料显示,自1999年始中国60岁及以上老年人口占总人口比例超过10%,标志着中国正式迈进老年型国家的行列。截至2013年底,全国60岁及以上老年人口20243万人,占总人口的14.9%①。中国现有老龄人口已超过1.6亿②,且每年以近800万的速度增加,中国政府的最新数据显示,21世界头10年的年均人口增长率为0.57%,低于上世纪最后10年一直保持的1.07%的年增长率,因此,中国人口正在进入老龄化,有专家预测,到2050年,中国老龄人口将达到总人口的三分之一③。人口老龄化不仅是个人和家庭的现实问题,它涉及政治、经济、文化、社会等领域。积极应对人口老龄化关系到国计民生、民族兴衰和国家的长治久安。

如何更好的保障老年人的权益,更客观的反映了老年人的心愿,1996829日第八届全国人民代表大会常务委员会第21次会议通过了我国历史上第一部专门保护老年人权益的法律——《中华人民共和国老年人权益保障法》④,该法是我国保护公民特殊群体权益的一部重要法律。该法适应了中国人口老龄化发展和老年人权益保障的客观要求外,更重要的是法律规定的内容符合中国的实际,体现了中国的国情,保持了中国的传统,反映了老年人的心愿,是一部有中国特色的保护老年人合法权益的法律。老年人权益保障法作为一部构建和发展和谐稳定社会关系的重要法律,对于保护老年人的合法权益,将会发挥其重要作用。老年人不仅增强了自身法律保护的意识,还会从各个层面提高生活质量与幸福满意度。《老年人权益保障法》主要有四个特点:即坚持以家庭养老为主;提倡老年人积极养老;强调家庭养老和社会保障相结合;为老年人提供必要的法律援助⑤。

为老年人提供必要的法律援助对于公证行业来说,意味着公证处将在老年人权益的保障方面起着积极的影响和重要的作用。在《老年人权益保障法》中明文规定了老年人的五种权益,分别是受赡养权、扶助权、再婚自由权、自由处分遗产权以及继承权,但也是目前最容易被老年朋友忽视以至于使得自己受到侵害的权益。在公证实务中,办理公证的老年人一般涉及到的都是关于自己财产的处理问题,在这方面老年人自我保护的法律意识不强,法制观念淡薄,观念陈旧,有的不知道自己享有哪些合法权益,更不懂得如何去维护自己的权益。尤其是有关遗嘱、继承、赡养等最容易引起纠纷的几个问题,老年人值得注意。

一、用遗嘱表达老年人的真实意愿

随着居民个人财富的积累增加,遗产继承问题成为了常见问题,由于遗嘱引发的继承纠纷诉讼也时常见到。老年人有权利立遗嘱,但是立遗嘱不恰当,往往引起老年人家庭赡养纠纷以及继承纠纷,破坏家庭的和睦。遗嘱分类共有五种分别是:公证遗嘱、自书遗嘱、代书遗嘱、录音遗嘱、口头遗嘱。其中公证遗嘱要到公证机关办理,而这种遗嘱的法律效力是最高的,公证处办理遗嘱公证时,“二服务一”(二个公证人员为一个老人)遗嘱办理,更好的为老年人提供了办理遗嘱优良条件。在没有儿女参加的状况下,公证人员能更全面的为老年人解释相关的法律条文(《婚姻法》、《继承法》等),让老年人更清楚的了解遗嘱办理后所产生的法律效力及会到达的法律效果。

二、办理赠与合同公证应谨慎

目前,房产纠纷成为不少老人家庭中的难题。公房改革后,许多老人手中有了自己的房产,有些老人便将房产作为筹码,把房子赠与其中一个子女或孙辈,希望这个子女或孙辈能照顾自己的生活起居。但许多老人赠房后却不能如愿以偿。有的还因此引起子女之间的互相争夺,伤害了亲情。有的老人把房子赠与子女后,子女反而不如以前孝顺了。案例:家住青岛市浮山后、78岁的张某有41子,张某对儿子一直非常偏爱。2005年,张某到公证处办理了房产赠与公证,把他的房子赠与儿子,并且很快办理了过户手续。可是半年以后,张某的孙子要结婚,儿子坚决要把该房子作为新房。张某只好搬出来。没办法,张某又来到公证处,要求撤销赠与,但是根据法律规定,经过公证的赠与不能撤销,老人后悔不已⑥。

将房产记于子女名下而引发诉讼的案件已发生多起,无论最后结果如何,老人都会受到伤害。面对这样的情况,法律有心无力,因为将自己的合法财产预先过户给已婚子女,该财产的所有权就发生了转移。所以为保障自己的权益,老年朋友们还是不要轻易把房产赠与给子女。这是我们在平时办理赠与公证时会遇到的情况,公证机构虽然只是个证明机构,但当老年人提出公证申请时,我们是应该更深刻的告知对方办理完赠与公证后涉及到的法律后果。赠与公证是不可撤销的法律文书,一旦办理后并完成了过户手续,即成为了板上钉钉的事情,老年人在这个时候反悔是没有任何意义的。所以老年人在办理完赠与公证前一定要考虑行处,三思而后行。

三、赡养老人,子女终身有责

曾有一子女要求与老人签订协议,内容是不把老人名下的房产过户到子女名下,以后就不再尽任何赡养义务。老年人一定要清楚这样的协议是无效的。法律规定:亲生子女对父母的赡养扶助义务是不能解除的,而继父和继母与受其抚养教育的继子女间的权利义务同样适用《婚姻法》中关于父母与亲生子女关系的有关规定。因此,子女一次性付赡养费以后不再尽赡养义务的行为是不合法的。201371日起,新修订的《中华人民共和国老年人权益保护法》正式施行,该法首次将“常回家看看”精神赡养写入条文。当天上午,无锡市北塘区人民法院对一起赡养案件进行公开开庭审理,判处被告人马某、朱某除承担原告储某一定的经济补偿外,还需至少每两个月到老人居住处看望问候一次。这起对“常回家看看”诉请的判决,是《中华人民共和国老年人权益保护法》施行后的国内首例判决⑦。该法第十四条规定:赡养人应当履行对老年人经济上供养、生活上照料和精神上慰藉的义务,照顾老年人的特殊需要。在第十八条条文里面,又着重指出:家庭成员应当关心老年人的精神需求,不得忽视、冷落老年人。与老年人分开居住的家庭成员,应当经常看望或者问候老年人。此番北塘法院的判决,正是依据于此。

近几年来,随着老年人再婚率逐年上升的趋势,父母再婚后的赡养问题也变得日益突出起来。新修改后的《婚姻法》,针对现实生活中出现的新情况、新问题,例如,父母再婚后,有的子女推卸责任,不愿继续负担对父母的赡养义务,对父母再婚后的生活造成很大影响;有的老人,因经济条件比较差,担心再婚后子女不再给予赡养费从而忽略了自己再婚的权利。基于此,为了切实保障父母再婚后生活的幸福、安定,修改后的《婚姻法》特别增加此方面的内容。对此,《老年人权益保障法》也作了明确规定:赡养人的赡养义务不因老年人的婚姻关系变化而消除。另外,《老年人权益保障法》第四十七条规定:对老年人负有赡养义务、扶养义务而拒绝赡养、扶养,情节严重构成犯罪的,依法追究刑事责任。这些具体规定充分体现了我国对老年人合法权益的保护。保护老年人的合法权益是婚姻法的一项基本原则。老年人权益保障法以保障老年人的合法权益为立法宗旨,以实现“老有所养、老有所医、老有所学、老有所乐”为主要内容,对《婚姻法》作了重要补充。我国修改《婚姻法》,将《老年人权益保障法》中有关老年人婚姻自由权以及再婚后的赡养等内容吸收进来,对保障老年人的婚姻家庭生活具有积极作用。

四、老人财产权利得到切实保障

针对老年人在财产保护上遇到的特殊问题,《老年人权益保障法》第二十二条作出了非常切实的规定。例如,对老年人的住房,明确规定子女或者其他亲属不得侵占,不得擅自改变产权关系或者租赁关系,保障了老年人居住的合法权利。此外,不但老年人的个人财产,而且其所继承或受赠的财产,也不受子女或者其他亲属的干涉和侵犯。对盗窃、诈骗、抢夺、侵占、勒索、故意损毁老年人财产的行为,不但可以要求赔偿,对行为人还可以处以治安处罚,甚至追究刑事责任。

自由处分财产的权利,是包括老年人在内的公民一项非常重要的权利,国家尊重和保护公民合法处分自己财产的权利所为。所谓自由处分包括以下两方面含义,一是老年人可以把自己的财产留给自己多个子女中的一人或几人,也可以把财产留给法定继承人以外的人;二是老人可以在生前将财产交付给他们,也可以通过遗嘱的方式留给他们。有这么一个案例:刘大娘只有一个儿子,但老人生前并没得到亲生儿子的赡养,而是邻居王国强一直照顾老人。一年前,刘大娘因病住院并叫来自己的亲人,当着大家的面宣布了遗嘱:“邻居王国强照顾我多年,我决定将自己名下的两套房产送给王国强,其他人无权继承我的房子。”老人去世后,儿子得知房子没留给自己,与王国强交涉未果,于是提起诉讼。庭审时,刘大娘的儿子强调,虽然自己不在母亲身边照顾,但每月都付给了老人生活费,而且自己是母亲的唯一合法继承人,房产应当由他来继承,母亲所立遗嘱无效。法院审理认定,刘大娘所立遗嘱为其本人真实意思表示,合法有效,两套房产归王国强所有,其儿子无权再主张继承⑧。很多子女会认为,“不管孝不孝顺,反正老人的财产最后都归我。”其实这种想法完全错误。老年人对自己的财产有自由处理的权利,法律没有规定老人的财产一定由子女继承。近年来,已经有越来越多的老年人表示:“子女不孝顺,就把财产送给对我好的人。”这种观点和做法都是受法律保护的。财产的处分权归老人自己。老年人个人所有的财产,不论收入、房屋和日用品都是维持生计所必需的。侵犯老年人这些财产权等于侵犯老年人的生存权,是法律所不容许的。只有老年人本人才具有使用和处分的权利,其他任何人,包括子女、亲属都无权侵占,否则就是违法行为。

五、再婚自由权与个人财产的处分

随着人们的物质文化和生活水平不断提高,观念的不断更新,中老年人再婚已成为普遍现象,但引发出来的家庭和财产纠纷十分突出,矛盾的焦点就是财产继承问题。为了避免再婚所引发的经济和民事纠纷,很多再婚者选择了公证,前来公证处咨询的中老年再婚者也越来越多。

刘大爷丧偶多年,随着年纪的增长,在生活方面越来越需要人照顾,而子女们都忙于工作,无暇顾及父亲的生活,因此,刘大爷萌生了再婚的念头。现在张大爷名下有一套房屋,是在老伴去世后,自己出资购买的,他怕在婚后因为房子的问题产生纠纷,特意来公证处咨询,该房产是不是在婚后就属于和再婚老伴的共同财产了;将来自己去世后,房子是怎样继承的等一些问题。

针对刘大爷提出的问题,也是很多老年再婚者所关心的问题。首先,由于房产是刘大爷在婚前购买,我国《婚姻法》第十八条规定有下列情形之一的,为夫妻一方的财产:(一)一方的婚前财产;最高人民法院《关于适用〈中华人民共和国婚姻法〉若干问题的解释(一)》第19条规定:“婚姻法第十八条规定为夫妻一方所有的财产,不因婚姻关系的延续而转化为夫妻共同财产。”因此,刘大爷的房产在再婚后依然属于他的个人财产。刘大爷也可以选择办理婚前财产约定公证,约定夫妻各自财产。其次,就上述房产的继承问题,刘大爷可以申请办理遗嘱公证明确自己所有的财产在自己去世后由谁继承。把双方及其子女担心的财产问题明确写进婚前财产约定和遗嘱中,给再婚老人双方及其子女都交一个底。

老年人在再婚时,存在着很多矛盾与烦恼,而公证业务深入到经济建设和群众日常生活的各个领域,承担着化解纠纷、维护权益、减少摩擦的职能。通过公证的帮助,可以在最大限度保护老年人的权益,解决家庭纠纷,让老年人再婚不再有后顾之忧。

随着经济的发展、法制的健全、社会的进步,老年人的权益将会得到社会各界的重视,通过政府、社会、基层的共同努力,老年人的权益将会得到应有的重视和保护。作为公证法律工作者,我们应发挥公证在老年人权益保障中的积极作用,加强对老年人进行公证法律知识的宣传,让更多老人了解自己关心和关注的公证法律知识,使他们在今后的生活中能更好的运用公证这一法律武器维护自身合法权益。同时,用心为每一位老年人办好公证,让他们的真实意愿得到正确表达,让他们的合法权益得到确实保护。 

① 《我国60周岁及以上人口达2亿零243万,占总人口的14.9%》中国老年科学研究中心网站  2014.1.21

② 《卫生部:中国成首个未富先老发展中国家》 凤凰网 2012.9.7

③ 《日媒:中国崛起的最大挑战是自己》 参考消息网 2012.9.4

④《中华人民共和国老年人权益保障法》经1996829日八届全国人大常委会第21次会议通过;根据2009827日十一届全国人大常委会第10次会议《关于修改部分法律的决定》修正;20121228日十一届全国人大常委会第30次会议修订,20121228日中华人民共和国主席令第72号公布,自201371日起施行。 中国政府网 .2014.03.15

⑤ 《老年人权益保障法主要有什么特点?》 法律教育网 2006.6.19

⑥ 《老人办理房产赠与应谨慎》 青岛新闻网 2006.3.20

⑦ 《女子被判“常回家看看”系国内首例判决》 腾讯新闻网 2013.7.1

⑧ 《<老年人权益保障法>解读之十-----老年人可自由处分自己的财产》 黑龙江新闻网 2013.4.2

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