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继承知识
特拉华州通过美首部“数字遗产法”

http://epaper.legaldaily.com.cn/fzrb/content/20140826/Articel11003GN.htm

2014826日  法制日报  李立娟

美国特拉华州近日颁布了全美第一部较为完善、全面的关于“数字遗产”的新法律,该法律准许在自然人死亡或丧失行为能力后,继承人或遗嘱执行人接手被继承人的数字账户或数字资产。这部法律也被认为将更好地保护在科技迅速发展的数字时代下普通人的基本权利和利益

□李立娟

立法具有全美示范效果

  上周,特拉华州众议院通过了《数字访问与数字账号委托访问法》,并经过州长杰克·马克尔签署后生效。特拉华州由此成为全美国第一个对网络数字遗产进行全面立法的州。

  《数字访问与数字账号委托访问法》规定:家庭成员、遗嘱执行人以及继承人在被继承人死亡后,有权全权控制被继承人个人的数字账户或社交媒体账户。这些数字遗产包括被继承人的邮箱、FacebookTwitter账号等。新立法对于这些虚拟资产的保护非常类似于实物资产。这部立法以及法律覆盖范围将在全美起到示范性作用。

  特拉华州同时也是第一个对“在个人生命结束后,个人的网络生活痕迹如何处理”的问题进行总结性回答的州。美国大部分州没有关于数字财产继承方面的相关法律规定,曾经颁布过相关法律的部分州(如康涅狄格州、爱达荷州以及印第安纳州)也仅仅是赋予继承人以及代理人部分权利,但是从没有哪一个州颁布如此全面、完善的法案。

法律适用于个人数字遗产

  这项新法律适用于个人的数字账号以及数字资产,但并不涉及员工对于公司事务的处理问题,也不涉及公司账号的相关规定。也就是说,此项新法律目前仅适用于特拉华州居民,并不包括公司在内。特拉华州的立法模板源于美国立法委员会今年夏季推出的关于网络遗产的立法草案。

  美国特拉华州州长发言人凯利·巴赫曼表示:“如果一位加州居民死亡后,他的遗嘱需按照加州法律执行,其遗嘱代理人无权登录其Twitter账号。但如果一个人在特拉华州死亡,且其遗嘱归特拉华州管理,那么其遗嘱代理人则能在这部新法案的相关规定所赋予的法律权利下登录其Twitter账号。所以此项新法律是否具有约束性的最关键一点并不是该数字账号运营公司营业所的所在地,而是该数字账号用户的居住地。”

  《数字访问与数字账号委托访问法》不仅针对个人的网络账户,而且包括个人在其遗嘱中所涉及的“数字资产”,即声音和音像资料等。

  但是,这些“数字资产”的继承并不涉及遗产的继承税问题。例如,iTunes以及魔兽世界的账户事实上或许会涉及潜在的投资及财产,关于这些资产的处理,这项新法律并没有指明在账户所有人死亡后其所有权可否转移,具体相关规则可参照地方法指向各个具体的运营公司的相关规定,即也可以表述为“特别法优于一般法”。

保护数字时代下普通人权利

  来自亚历山大的律师马修斯表示,当子女无法打开其去世母亲的照片,亦或是父母无法打开其去世女儿的Facebook,虽然目前还无法从中看到明显的危害性,但是对于一些无形物权仍然存在一定的潜在威胁,例如银行账户以及信用卡。当一个成年人死亡或者丧失行为能力,这些账户就如“消失”般,直到代理中介机构介入才能有相关的解决措施。“我的一个代理人因为丈夫去世,无法登录其银行账户,向银行申请并被拒绝后,甚至无法支付各种生活费用。这对我的当事人来讲是一个极大的挑战。互联网使人们的生活更加轻松,但是后备方案还是需要被考虑到。”但是这些忧虑仅仅是在其他州,在特拉华州已经完全可以被避免。

  特拉华州众议院议员达利尔·斯科特表示,这部法律将保护在科技迅速发展的数字时代下普通人的基本权利和利益。

被指与隐私保护相冲突

  这项新法律在受到赞赏及拥护的同时,也受到了相关人士的批评。

  美国国家隐私和安全联盟负责人吉姆·哈尔伯特就表示,这项法律与美国联邦政府1986年通过的《客户通讯与记录自愿披露权》相违背,后一项法律禁止电讯运营公司在不经所有人或国家授权的情况下,擅自披露个人通讯信息。而且“比如当我去世以后,我是否愿意我母亲查看我个人与我的私人医生的往来邮件,或者我的私人医生是否准许我母亲查看,这是一个涉及隐私权的严重问题。”

  哈尔伯特认为,特拉华州的新法律准许遗产执行人以及继承人可以继承家庭成员或者其他相关人包含高度隐私通讯内容的账户,这严重忽略了对隐私权的保护,“是对隐私权的蔑视”。

  谷歌公司也对这项新法案持反对意见。该公司表示,谷歌公司本身有冻结账户的处理部门,在不可避免的事故发生时帮助用户处理各种具体情形。用户拥有选择在其死亡后由何人登录其谷歌账户的权利,这项新法律“忽略”了用户本身的选择权。

  关于本法案的运行效果,以及其他州的立法进程,还有待进一步关注。

 

小林律师
段律师