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应该准备的四份遗产文件

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2014812  《华尔街日报》  Tom Lauricella

没有什么时候比当下更适宜准备,确保你的遗产规划不出任何乱子。

一说到“遗产规划”这个词,很多人可能就会想起大额的遗产和各种避税手段。但佛罗里达州西棕榈滩专攻老年法的律师马克·夏洛威(G. Mark Shalloway)说,遗产规划“不只关系到死亡和税赋,也关系到你活着的时候生大病的问题”。

以下是人人都需要的四份遗产规划文书:

1. 遗嘱

很多人都觉得自己不需要遗嘱。但咨询律师并填写一份遗嘱是确保所有愿望都得到实现的最好办法,也是避免把某些事情交由法庭裁决的最好办法。

纽约律师菲利浦·博克拉斯(Philip Bouklas)说:“很多情况下,最好都是订立一份非常简单的指导性遗嘱。”他说,如果有多位子女、给未成年子女指定监护人至关重要,那么就更应该订立一份遗嘱。

遗嘱中的一个重要部分,是指定负责管理遗产、包括支付各种费用的执行人。虽然你不需要把遗嘱内容告诉任何人,但让你所指定的执行人知道你挑选了他或她来做这件事却是很重要的,告知其他家族成员可能也是一个不错的主意。

博克拉斯还建议跟家族成员商量怎么处理私人物品和传家之物的问题。

他说:“你不能只管把脑袋埋进沙子里说,‘他们会想出办法的’。”

订立遗嘱的时候,你可能会忍不住想利用网上资源,从而少花钱。可要小心了。到头来,一些小小的细节就有可能造成遗嘱失效,或使你的遗愿无法实现。

2. 持久委托书

万一你丧失能力,委托书可以授权别人以你“代理人”的身份制定法务和财务方面的决策。

不要小看这个决定。和执行人不一样的是,这个代理人可能是一个持续性的角色。科罗拉多州科罗拉多斯普林斯遗产规划与老年法律师迈克尔·科特兰(Michael Kirtland)说:“在授权给谁的问题上,人们想得不够周到。”

夏洛威说,一定要想到,这个人将会管理你的财务。他说:“他可能会是一个忠诚于您,却没有管钱技能的人。”

最后,一定要指定一个候补人选。科特兰说,很多人都会任命配偶,“但如果两个人都在车祸中受伤,或两个人都出现了痴呆症状,那又怎么办?”

3. 医疗委托书

如果你无法自己做出医疗方面的决定,那么这份文件(又称为医疗保健代理书)就会让你所指定的成年人能够代表你做出这些决定。

科特兰说:“要挑选你认为会在危机中保守镇定的那个人。妈妈遇到车祸,那个人要在‘妈妈要死了’的压力之中做出医疗方面的决定。”

4.生前遗嘱

生前遗嘱(living will)有时候又叫“事先医疗指令”(advanced health-care directive),它用书面形式列出你对临终护理的愿望,比如如果呼吸或心跳停止,你是否希望做心肺复苏,以及你是否希望通过人工呼吸或人工进食维持生命。

在涉及医疗委托书和生前遗嘱的时候,坐下来跟家人一起谈谈你的愿望。这种谈话可能不太轻松,但之后在困难处境中会帮到你的家人。

最后,把你的重要文件、财务记录甚至是有关医生和药物的信息都更新到最新状态并归置到一处,从而让大家都更加方便一些。(别放进保险箱,因为要凭委托书才能进入。)

博克拉斯说,他的一些客户大约每年一次为他提供最新的银行账户、投资账户名单,以及可能还有的其他重要信息,然后他把这些信息放到他们的档案中。

小林律师
段律师