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涉外规范
英国拟新推“灰姑娘法" 儿童情感保护将被纳入法律

http://legal.china.com.cn/2014-04/08/content_32032614.htm

201448日 法制日报  李立娟

    英国政府正在考虑增加一项新法律,以惩戒对儿童有情感虐待行为的父母。这部计划中的新法目前暂被称为“灰姑娘法”,将在英格兰和威尔士地区实施。如果这一法律得以生效,忽视照顾儿童情感的父母将被追究相关的法律责任。

    儿童情感保护立法缺失

    作为儿童情感保护的一部分,如何以恰当的方式爱护儿童及对儿童的情感需求予以适当的关心,一直以来在英国的立法层次上未能得到体现及解决。根据“保护儿童慈善行动”对18000名英国人(其中包括40008岁至16岁的儿童)进行的一项谈话调查,在英国,平均每十名儿童中就有一名儿童感到被父母忽视,然而英国并没有明确的法规来应对此类问题。

    在对儿童相关案件的调查中,60%的案件中的受害儿童是因为被父母忽视而最终导致死亡或者身体遭受严重伤害的。并且,在事后的心理辅导中,32%的专业人士对于能否帮助曾受到情感虐待的儿童感到无能为力。

    调查还显示,对儿童的保护需要更多地依赖于社会服务机构的参与,但是43%的英国社工对儿童保护活动感到力不从心。同时有69%的英格兰和威尔士的警务工作人员根据日常的工作经验表示,对儿童的精神虐待行为应该被评价为一种刑事犯罪,并追究其父母、监护人的相关责任,以在更大程度上保护儿童的合法权利。

    现行法律着重惩治肉体虐待

    英国目前在儿童保护方面的法律是150年前制定的,仅仅局限在针对儿童的身体虐待方面,其在英国社会受到日益广泛的质疑。古老的法律已不能完全概括现在社会生活的范围。

    目前,英国儿童保护法律架构如下:首次将虐待儿童罪引入英国法律的是1868年的《贫困法修正案》中的第37:“故意忽视为孩子提供足够的食物、衣服、医疗救助、住宿,并且此行为对孩子的健康已经或可能造成严重的影响,父母或监护人应对虐待儿童的行为承担相应的法律责任。”这项法律被保留至今,并被引入1933年的《儿童与青少年保护法》第1:“如果父母或监护人的行为造成孩子的痛苦或者健康的伤害,包括人身伤害、失明、听觉损伤、肢体或器官损伤、亦或者精神方面的伤害,均应对其行为承担相应的法律责任。”

    这条法律是目前英国保护被虐待儿童的重要法律依据,据此可追究对孩子有虐待行为的父母或监护人的法律责任。

    对此,英国司法部发言人表示,保护儿童免受伤害是儿童保护立法的“根本”,对孩子的情感虐待也应是令人憎恶的罪行,应该受到相应的惩罚。目前他们正在寻求有效的方式来保护孩子免受父母在情感方面的伤害,以求在更大范围及层次上保护孩子的合法权益。

    这项措施有望在下次大选前公布,亦或者是以女王讲话的方式公布,但是可以明确的一点是,这一法律的增订并不会以单独立法的形式出现,而是作为一项法律条文增加到现行法律中,其将以法律增补的形式存在。

    将是儿童保护法巨大进步

    增加一项法律条文以惩戒对儿童有情感虐待行为的父母,得到了英国社会的一致支持。这项新法暂被称为“灰姑娘法”。英国政府表示,残暴的对待儿童的情感是一种令人发指的犯罪,实施这些行为的人应该受到法律的制裁。

    从事儿童权利保护的社工也表示,目前对儿童情感虐待并不是作为一种犯罪被写入法律,此外对于虐待儿童情感的行为的证据收集与证实也将是一项艰难的工作。

    此法律的增订得到了自由民主党国会议员马克·威廉姆斯的支持,他在去年就曾将这个问题作为私人议案提交给国会,并在议案中对父母虐待孩子的行为进行了进一步的界定,他认为父母对孩子的身体、智力、情感、社会或者行为发展造成伤害的,均应承担相应的法律责任。

    国会议员罗伯特·巴克兰也表示,英国现行的儿童保护法很大一部分可以说已经过时了,并不能够完全覆盖现代生活的方方面面,非身体上的虐待同样会给儿童造成极大地伤害。纵观现实中父母对孩子的虐待行为,的确存在一些刺激及恐吓孩子的情形,但是孩子由于受到恐吓,并不能向社会公开他们的遭遇。而且父母对孩子的忽视、贬损、孤立,甚至恐吓,不光会使他们的精神上受到伤害,同样会导致他们进入社会后更易从事犯罪及反社会行为。

    巴克兰认为,这项法律增订的目的并不是扩大虐待儿童罪主体行为的范围,而是在一定程度上严谨了这项罪名的界定,是为了避免父母以及监护人对孩子的伤害,确保孩子在健康的环境下成长。这项法律如果可以施行,不但有警示父母和监护人的作用,而且为警方搜集证据提供了相关法律依据,这是有双重益处的。

    鉴于此,英国儿童慈善组织举行了以“灰姑娘法”命名的系列倡仪活动。发起倡仪活动的“保护儿童慈善组织”首席执行官托尼·霍克海德爵士表示,这项立法将是儿童保护方面的一个巨大进步,将造福英国成千上万的儿童。

小林律师
段律师